воскресенье, 29 октября 2017 г.

"Жизнь Роберта Говарда": история одной книги

Эта книга стала первой биографией Роберта Говарда - и вызвала исключительно противоречивую реакцию поклонников писателя. Споры вокруг этой книги не стихают уже несколько десятков лет, хотя никого из авторов давно нет в живых. Однако жизнь Роберта Говарда по-прежнему интересует многие тысячи читателей - и книга Л. Спрэга Де Кампа, К. Крук Де Камп и Д.У. Гриффин привлекает внимание. Сегодня мы предлагаем Вам предисловие Кэтрин Крук Де Камп, в котором раскрываются обстоятельства создания данного произведения.

Уже более тридцати лет Спрэг и я находимся под обаянием историй о Конане, написанных Робертом Говардом в самом начале 1930-х годов. Спрэг собирал их, редактировал и постоянно искал издателя, который выразил бы желание опубликовать их в мягкой обложке; это всё потому, что в 1951 году сам Говард и выдуманный им персонаж – Конан из Киммерии – были известны лишь очень узкому кругу поклонников. В последующие годы Спрэг вместе со своими коллегами – Лином Картером, Бьёрном Нибергом, а с недавнего времени – и со мной – добавил много новых историй к саге о великом варваре. Спрэг открыл имя Конана читающей публике, и с помощью Гленна Лорда, которого Спрэг рекомендовал в качестве литературного агента по сохранению наследия Говарда, сделал так, что Конан стал «своим» как среди читателей, так и среди поклонников комиксов.

По мере того как наш интерес к великому варвару возрастал, оказалось, что мы всё больше и больше увлекались техасским писателем, чье богатое воображение породило Конана и многих других героических персонажей. Хотя никто ещё не написал биографическую книгу о Роберте Говарде и не сделал ничего для анализа и оценки его творчества, мы отказывались брать на себя этот труд, поскольку очень мало знали о жизни в Техасе в первой трети нынешнего века. Ещё меньше мы знали о мальчике, который, став взрослым, совершенно самостоятельно создал поджанр американской фантастики, который сегодня называют «героическая фэнтези».
Как-то вечером, а это было 17 ноября 1976 года, когда Лин Картер был в Филадельфии, чтобы помочь Спрэгу сочинить новый сюжет для истории о Конане, я предложила доктору Джейн Уиттингтон Гриффин, моей умной и очаровательной подруге, поужинать с нами. По завершении обеда Спрэг и Лин отправились в кабинет, чтобы продолжить свою работу. Я была в замешательстве от того, с какой скоростью они удалились, и постаралась нескладно и с запинками объяснить нашей гостье всё, что только знала о Конане, о его создателе из Кросс Плейнс и о двух дамах, которые стали наследницами Говарда. При упоминании имени «Кайкендалл» Джейн воскликнула: «Я поступила в колледж вместе с девушкой по имени Алия Рей Кайкендалл. Она живёт всего в нескольких милях от Истленда».
Я тут же позвала обоих мужчин, и они, оставив работу над новым сюжетом, поспешили спуститься в гостиную. Мы провели за разговорами весь вечер, и выяснилось, что Джейн выросла в Истленде, штат Техас, в то самое время, когда Роберт Ирвин Говард рос в Кросс Плейнс, примерно в тридцати милях оттуда. Джейн знала ту местность, историю этого региона и многих людей, которые общались с семейством Говарда. Более того, благодаря своей работе в сфере детского воспитания и развития, – эту дисциплину она преподавала студентам выпускных курсов Пенсильванского университета, – Джейн могла вполне точно воссоздать ранние годы жизни техасского мальчика, выросшего в условиях, довольно близких к тем, что были во времена пионеров.
Получив заверения, что Джейн окажет нам помощь в написании глав о ранних годах жизни Говарда, мы решили донести трагическую историю Роберта Говарда до всех тех, кто восхищается его личностью и произведениями. Так зародился проект, который занимал наши мысли и на протяжении более чем пяти лет.
Мы устроили пять командировок в Техас и побеседовали почти со всеми еще живыми людьми, которые помнили позабытого гения из Кросс Плейнс. С нами случалось много приключений во время этих длительных исследовательских поездок. В одну из них мы взяли с собой Джейн, у которой была эмфизема, и ей постоянно требовался кислород. Лишь позднее мы узнали, что если бы угодили в выбоину на дороге или столкнулись с другой машиной, то два больших баллона с кислородом, которые лежали у меня в ногах, могли бы взорваться и унести нас совсем в другую страну.
Только благодаря счастливому случайности мы обнаружили короткий путь к холмам, похожими на те, которые у Говарда назывались Тёмной Долиной. Мы остановились, чтобы спросить у владельца магазина, не знает ли он, где может располагаться настоящая Тёмная Долина. Этот человек сказал нам, что его отец, мистер Дж. С. Макклюр,  является местным историком-краеведом, и что он будет только рад показать нам все окрестности. Мистер Макклюр владел той самой землёй, где стоял маленький дом, в котором старшие Говарды, будучи женихом и невестой, снимали свою первую квартиру. Благодаря специфическому медлительному акценту Джейн и её знакомству с местными уроженцами нас благосклонно принимали у себя те люди, которые в ином случае вряд ли бы оказали нам гостеприимство.
Джейн Уиттингтон Гриффин ушла из жизни 9 ноября 1979 года, но к этому времени она успела поделиться с нами своими проницательными наблюдениями и выводами касательно времени становления личности Говарда. Она сильно обогатила наши знания о растительности, обычаях и образе жизни техасцев на рубеже 19 – 20 веков. А главное, она придала нам смелости и дальше заниматься темой, притягательности которой мы прежде не осознавали, пока мы не погрузились в изучение материала столь глубоко, что у нас уже и мысли не возникало повернуть обратно.
Многие люди протягивали нам руку помощи для того, чтобы этот проект был доведён до конца, и среди них – Гленн Лорд, который обеспечил нас информацией и дал разрешение на использование цитат из произведений Говарда. Нам бы очень хотелось поблагодарить тех людей, которые благосклонно согласились дать нам интервью: это Джек Скотт, бывший мэр Кросс Плейнс, который был молодым репортёром при жизни Говарда и который доброжелательно согласился прочитать и оценить эту рукопись; это мисс Кейт Мерримен, тоже из Кросс Плейнс, которая помогала ухаживать за миссис Говард во время её последней болезни; это и миссис Новалайн Прайс Эллис, которая была самой близкой подругой Говарда в последние годы его жизни.
Э. Хоффманн Прайс, не родственник миссис Эллис, предоставил редкие и тонкие замечания о самой личности Говарда – подобные замечания мог сделать только писатель его уровня; доктор Шарлотта Лафлин, профессор Университета Говарда Пейна в Браунвуде в своём фундаментальном исследовании дала исчерпывающую картину той эпохи...


Кэтрин Крук де Камп Вилланова, Пенсильвания, 30 июня, 1983.

Комментариев нет:

Отправить комментарий